Czym jest demencja u kota?


Demencja u kota to wyjątkowo przykra choroba, która może dotknąć domowego mruczka w podeszłym wieku. Jak się objawia i czy można ją leczyć?

Większa dbałość opiekunów kotów o zdrowie swoich podopiecznych sprawia, że domowe mruczki żyją coraz dłużej. Opieka weterynaryjna i zdrowe żywienie pozwalają nam coraz dłużej cieszyć się towarzystwem ukochanego pupila. Jednak wraz z sędziwym wiekiem koty zaczynają cierpieć na choroby związane ze starzeniem się organizmu. Jedną z takich starczych przypadłości może być demencja u kota – odpowiednik ludzkiego alzheimera. Skąd się bierze ta choroba i czy można jej zapobiec?

Demencja u kota – skąd się bierze?

Cognitive Dysfunction Syndrome to zespół przypadłości wynikających z zaburzeń poznawczych u starszych kotów. Pojawienie się ich związane jest ze starzeniem się mózgu i obumieraniem komórek nerwowych. Spowolnienie funkcji umysłowych, utrata pamięci i zdolności uczenia się przypominają ludzką demencję i chorobę Alzheimera. Opiekunowie mruczków z demencją często nie zdają sobie sprawy z tej dolegliwości… Pojawiające się coraz częściej dziwne zachowania zrzucają na kocie humory lub oskarżają zwierzaka o bycie złośliwym.

Demencja u kota – jak ją rozpoznać?

Podobnie jak w przypadku ludzkiego alzheimera, kocia demencja może mieć wiele objawów. Obejmują one najczęściej zmiany w zachowaniu i dotychczasowych nawykach mruczka. Wiele oznak świadczących o tej chorobie może być jednak objawem innych dolegliwości. Dlatego każda zmiana zachowania u kota powinna skłonić nas do jak najszybszego wybrania się do weterynarza. Oto kilka problemów, które najczęściej pojawiają się u zwierzaków cierpiących na demencję.

1. Dezorientacja

Dotknięty demencją kot potrafi całkowicie stracić orientację w swoim otoczeniu. Nawet jeśli w danym miejscu mieszka od urodzenia. Koty z zaburzeniami poznawczymi potrafią zgubić się w kącie pokoju, zapomnieć, gdzie stoi kuweta, a nawet nie trafić do kuchni w porze obiadu. Bezcelowe krążenie po domu, patrzenie się w ścianę i nawoływanie opiekuna stojącego tuż za plecami kota to również częste objawy tej choroby.

2. Zaburzenia snu

Zmiana nawyków dotyczących snu to jeden z podstawowych objawów demencji u kotów. Nadmierna aktywność w nocy, przesypianie pilnowanej dotychczas pory karmienia i znikanie na cały dzień w kociej kryjówce często towarzyszą zaburzeniom poznawczym u starszych kotów.

3. Utrata pamięci

U cierpiących na demencję kotów niezwykle często pojawia się utrata pamięci. Starszy kociak może nie tylko zapominać, że przed chwilą zjadł śniadanie i domagać się posiłku. Zaniki pamięci mogą dotyczyć także pamięci długotrwałej. Do objawów tego problemu należą między innymi brak reakcji na imię, niepoznawanie domowników i opiekuna, a także nagłe niestosowanie się do reguł panujących w domu.

4. Agresja i lęki

Dezorientacja, problemy z pamięcią i niepoznawanie opiekunów mogą również sprawić, że kociak stanie się silnie zestresowany, wycofany, a nawet agresywny. Zmianie mogą ulec także jego kontakty z domownikami. Zmęczony i rozdrażniony mruczek może gwałtownie reagować na zaczepki innych kotów, atakować wyciągniętą do głaskania rękę czy ukrywać się przez większość dnia.

5. Inne objawy demencji

Wśród innych, równie częstych objawów demencji u kotów mogą znaleźć się niechęć do zabawy, zmiany apetytu i załatwianie się poza kuwetą. Koci alzheimer u dotychczas powściągliwych i samodzielnych kotów może wywołać niespotykaną u nich dotąd potrzebę bliskości. U towarzyskich – niechęć do bliskości.

Demencja u kota – jak ją leczyć?

Tak jak w przypadku ludzkiego alzheimera, na kocią demencję nie ma niestety leku. Zmian w mózgu wywołanych starością nie da się cofnąć. Istnieje jednak kilka sposobów na opóźnienie pojawienia się i postępu tej choroby. Zapewnienie kotu ciekawej i urozmaiconej zabawy, zachęcenie go do aktywnego zdobywania pokarmu i proponowanie mu przeróżnych wyzwań umysłowych poprawią ukrwienie najważniejszych obszarów mózgu i spowolnią ich starzenie. Demencji u kota można także zapobiegać za pomocą diety. Podawanie zwierzakowi zdrowej, zbilansowanej diety bogatej w antyoksydanty może sprawić, że nasz kociak dłużej zachowa sprawność swojego umysłu.

Autor: Aleksandra Prochocka