Słonie boją się tygrysów, ignorują lamparty


Dzikie słonie azjatyckie uciekają w popłochu słysząc ryczącego tygrysa, natomiast mniej boją się ryków lampartów.

Tak wynika z badania naukowców z University of California (USA).

Badacze przekonują, że wnioski opublikowane w magazynie „Biology Letters”, mogą pomóc farmerom w Indiach chronić uprawy przed plądrowaniem ich przez słonie, a także ocalić wiele istnień zarówno wśród ludzi, jak i wśród zwierząt.

„Zauważyliśmy, że słonie są bardziej przerażone tygrysami niż lampartami” – powiedział Vivek Thuppil, który w ramach swojego doktoratu na temat behawiorystyki zwierząt przeprowadził badanie wraz z prof. psychologii Richardem Cossem z UC Davis.

Zdaniem badaczy jest to pierwsze badanie analizujące zachowanie słoni w obliczu zagrożenia drapieżnikami w porze nocnej.

Niszczenie upraw przez słonie jest poważnym problemem w Indiach – przypomniał Thuppil. Rolnicy używają bębnów, petard i ogrodzeń pod napięciem, aby utrzymać zwierzęta z dala od swoich upraw. Ok. 400 osób rocznie ginie w czasie spotkań ze słoniami, a w związku z tym ok. 100 słoni zostaje otrutych, śmiertelnie porażonych prądem czy traci życie z innych przyczyn – wynika z raportu rządu indyjskiego.

W trakcie eksperymentu naukowcy rozstawili sprzęt do odgrywania ryków tygrysów i lampartów w momencie, kiedy słonie znajdywały się w ich zasięgu. Wszystko rejestrowały kamery.

Lamparty nie polują na słonie, ale tygrysy zasadzają się czasami na młode osobniki oddzielone od stada.

Choć początkowe reakcje były skrajnie różne (na odgłos lamparta zwierzęta najpierw trąbiły), słonie finalnie wycofywały się na odgłos obu kotów. Thuppil uważa, że rykiem lamparta mogły być zaskoczone, gdyż prawdziwy kot najpewniej uciekłby przed stadem słoni. Jednak prawdopodobnie słonie nie chciały ryzykować spotkania z tym drapieżcą. „Postępują bardzo inteligentnie” – ocenił Coss.

Thuppil podkreślił, że liczebność populacji słoni jest stabilna, a nawet rośnie na obszarach leśnych. Nie należy jednak zapominać, że podczas gdy lasy w naturalny sposób chronią te zwierzęta, to słonie często wkraczają do ludzkich siedzib otaczających obszary leśne, szukając pożywienia czy wędrując. (PAP – Nauka w Polsce)