Do czego koty wykorzystują węch? 6 funkcji kociego noska

Koci zmysł węchu jest ponad 10 razy lepszy niż u ludzi. Odpowiada za najważniejsze życiowe czynności tych zwierząt. To od zapachów w dużej mierze zależy kocie życie oraz zachowanie.

Wiele osób błędnie zakłada, że to z pewnością wzrok jest najlepszym kocim zmysłem. Otóż nic bardziej mylnego. Kot traci ostrość widzenia już po 6 metrach. Nie jest także w stanie zauważyć tego, co znajduje się tuż przed jego nosem. Poza tym wcale nie widzi w całkowitej ciemności. Znacznie sprawniejsze od oczu są kocie nosy. I choć to słuch jest najlepiej rozwiniętym narządem tych zwierząt, to zmysł węchu u kota również potrafi solidnie zaskoczyć.

1. Węch kota pozwala zidentyfikować otoczenie

Kot zaznacza swoje terytorium zapachami. Ociera się, by z jego gruczołów wydobył się aromat mający za zadanie przekazać innym kotom: „to mój teren”, „czuję się tu bezpiecznie” albo po prostu: „byłem tu”. W ten sam sposób działa koci mocz. Mruczek, który następnie pojawi się na danym terenie, z pewnością odczyta te informacje. Dowie się z nich np. czy ten inny kot wciąż tu jest, czy to jego rewir, czy może jedynie tędy przechodził, a także czy ma zamiar go bronić i czy czuje się tu bezpiecznie.

Te same zasady funkcjonują w kocich domach. Większość kątów oraz sami opiekunowie są przez kota oznaczeni jako „swoi”. Inny kot będzie wiedział, że to miejsce i ten człowiek są już zajęci, a rezydentowi natomiast pomaga to czuć się bezpiecznie i pewnie w swoim otoczeniu.

2. Zmysł węchu u kota pomaga w polowaniu

Koty to drapieżniki. Zarówno te dzikie, jak i te uwielbiające wygrzewać się w cieple domowego ogniska. Zmysł węchu jest jednym z najważniejszych narzędzi tych łowców. Koty potrafią wyczuć obecność potencjalnej ofiary, zanim otrzymają informację od innych zmysłów. To jedna z wielu rzeczy, które sprawiają, że są tak fantastycznymi myśliwymi, a większość ich ataków kończy się sukcesem.

węch a apetyt kota
fot. Shutterstock

3. Węch chroni kota

W ten sam sposób, w jaki koci nos potrafi ułatwić polowanie, wyczuwając ofiarę, pomaga również uchronić się przed atakiem na życie, zawczasu wyczuwając zagrożenie. Mruczki są bowiem w naturze nie tylko myśliwymi, ale same również stanowią cel innych drapieżników. Dlatego tak niezbędne jest jednoczesne posiadanie dobrze rozwiniętego zmysłu łowcy, a także systemu ostrzegania chroniącego przed niebezpieczeństwem.

4. Węch kota pomaga w sercowych sprawach

Podczas gdy u ludzi o zakochaniu się decyduje w dużej mierze wzrok, u kota najważniejszą rolę w tych kwestiach pełni zmysł węchu. Kiedy kotka jest gotowa do zbliżenia, wydziela specjalną wiązkę feromonów. To miedzy innymi do jej odbioru służy narząd Jacobsona (inaczej zwany narządem lemieszowo-nosowym) umieszczony na kocim podniebieniu. To swoiste połączenie zmysłów węchu i smaku. Gdy kot go używa, otwiera pyszczek i zastyga w dziwnym bezruchu. Grymas ten nazywa się flehmingiem. Zwierzak analizuje w ten sposób to, co czuje.

5. Węch pobudza koci apetyt

Koci zmysł smaku nie jest zbyt fenomenalnie rozwinięty. Zwierzęta te nie mają aż tak wielu receptorów smakowych, jak ludzie. Dlatego u kota to zmysł węchu odpowiada za stymulowanie apetytu i ustalanie, czy jedzenie jest odpowiednie do spożycia. To właśnie koci nos, a nie smak, decyduje o tym, czy kot zje dany posiłek. Dlatego mruczki są tak wrażliwe na nieświeżą karmę, a także brudną wodę. Stopniowe słabnięcie węchu u starszych kotów, a w konsekwencji utrata apetytu, może w bezpośredni sposób być odpowiedzialne za koci stan zdrowia.

6. Sposób na pozdrowienie innych

Jeśli mieszkasz z dwoma kotami, które darzą się sympatią, to z pewnością zauważyłeś, jak od czasu do czasu pupile stykają się noskami. Koty powtarzają ten gest zarówno w stosunku do innych kotów, jak i wobec ludzi. Dlaczego to robią? Wzajemne zbliżanie nosów jest dla kotów formą przyjaznego powitania oraz sposobem na zebranie zapachowych informacji o tym: gdzie był, co jadł i w jakim nastroju jest kompan. Taki gest ma przyjazny charakter – to swego rodzaju „koci pocałunek”.

Węch jest jednym z najważniejszych kocich zmysłów. Po narodzinach kociątka uaktywnia się w pierwszej kolejności i jest niezbędny do końca jego dni. Kot używa swojego noska do poruszania się w terenie, do polowania, wyczuwania niebezpieczeństw, do rozpoznawania emocji innych kotów. Ponadto to właśnie zapach, a nie smak przyciąga kota do jedzenia. Zaloty i amory nie obyłyby się bez kociego noska. Zmysł węchu u kota jest niezwykle ważny i odpowiedzialny za najważniejsze życiowe czynności.

Autor: Nikoletta Parchimowicz