8 zwierząt, które mają wiele wspólnego z kotami – choć nimi nie są!


Istnieje wiele zwierząt, które, choć na pierwszy rzut oka nie są zbyt podobne do kotów, mają z nimi zaskakująco wiele wspólnego. Poznaj kilka z nich!

Carnivore, czyli ssaki mięsożerne z rzędu lądowych i wodnych ssaków łożyskowych z podgromady żyworodnych dzielą się na dwa podrządy: Caniformia – psokształtne oraz Feliformia – kotokształtne. Każdy podrząd mieści w swojej systematyce kolejne grupy. Caniformia to oczywiście psy, ale także na przykład gatunki skunksowate, łasicowate, szopowate, czy niedźwiedziowate. Feliformia to natomiast kotowate, a ponadto także mangustowate, hienowate, nandiniowate, wiwerowate (łaszowate) i falanrukowate. Wiele zwierzaków należących do tych rodzin nosi geny kotowatych, choć wcale nie wydają się podobne do kota. Zobacz sam!

1. Fossa

Fossa (Cryptoprocta ferox) to największy ze ssaków drapieżnych występujących na Madagaskarze. Należy do rodziny łaszowatych. Jest spokrewniona z mangustą, ale bardziej przypomina kota – porównuje się ją również do małego kuguara. Charakteryzuje ją smukłe ciało, krótkie nogi i brak wysuwanych pazurów. Gatunek został uznany za zagrożony wymarciem. Niestety niektórzy tubylcy uważają to zwierzę za szkodnika ze względu na jego skłonność do polowania na kurczaki i małe zwierzęta gospodarskie. Postać fossy występuje w popularnej animacji „Madagaskar” z 2005 r. Jest tam przedstawiona głównie jako czarny charakter. W rzeczywistości jednak wcale nie taka podła!

fossa
fot. Shutterstock

2. Falanouc

Falanouc (Eupleres goudotii) również mieszka na Madagaskarze i należy do tej samej rodziny co Fossa, ale o wiele bardziej przypomina mangustę niż swoją kuzynkę. Jego zęby różnią się od większości bliskich taksonomicznie krewnych, ponieważ zjada głównie owady, ślimaki i dżdżownice. Płaskie kły i przedtrzonowce są zakrzywione do tyłu. Jest bardzo rzadkim endemicznym ssakiem. Niezwykle trudno go spotkać w naturze. Jest terytorialnym samotnikiem, ale nie wiadomo do końca, czy preferuje nocny, czy dzienny tryb życia. Jest stosunkowo mały i nieśmiały, nie atakuje w samoobronie. Zdecydowanie bardziej woli czmychnąć przed zagrożeniem.

falanouc
fot. Shutterstock

3. Cyweta afrykańska

W Afryce i Azji istnieje kilkanaście gatunków cywet. Należą do rodziny wiwerowatych. Łączy ich posiadanie gruczołu piżmowego w okolicach odbytu, którego używają do oznaczania terytorium i przyciągania partnerów. Jest gatunkiem, od którego perfumiarze w okrutny sposób pozyskują piżmo. Ostatnio jednak na szczęście zaczęto stosować również syntetyczny cybet (substancja piżmowa), choć jego jakość jest o wiele gorsza – dlatego przemysł piżmowy wciąż kwitnie. Cyweta ma maskujące oznaczenia twarzy jak szop pracz. Wygląda jak kot z wydłużonym ciałem wydry lub łasicy. Waży 7–20 kg. Ma żółtawo szare ubarwienie z licznymi cętkami w ciemnym kolorze. Na stronie grzbietowej posiada dłuższą grzywę. Niestety futro tego zwierzaka jest celem kłusowników.

cyweta afrykańska
fot. Shutterstock

 4. Mangusta

Nazwa mangusta odnosi się do około 40 różnych gatunków zwierząt z rodziny kotokształtnych, które żyją w południowej Europie, południowej Azji i Afryce. To malutkie (nie przekracza wagi 3 kg, osobniki karłowate mają zaledwie 30 cm długości), urocze stworzenie z zadartym noskiem jest uważane za jedno z najodważniejszych na świecie. Mangusta słynie bowiem ze swojej zdolności do walki z wężami. Posiada specjalne receptory, które odrzucają neurotoksyny z jadu węża, dlatego jest na niego odporna (nie jest odporna jedynie na jad żmii). Manguście walki z wielkimi jadowitymi wężami przeszły do legend, tak samo, jak zwinność i spryt tych małych zwierzątek.

5. Linzang

To ssak z podrodziny linzangów w rodzinie wiwerowatych. Jest jednym z najbliższych żyjących krewnym kotowatych (rozdzielenie linii ewolucyjnych nastąpiło ok. 33,3 mln lat temu). Istnieją cztery gatunki linzanga, dwa w Afryce i dwa w Azji. To smukłe, beżowe, pasiaste, bądź nakrapiane zwierzę o małej głowie i spiczastym pyszczku oraz długim ogonie równym nawet długości reszty ciała. Przypomina łasicę lub fretkę, z dłuższym ogonem i bardziej podobnymi do kota zębami. Żyje w lasach, jest aktywny nocą, zjada drobne kręgowce, larwy i owady. Ssak ten jest samotnikiem, żyje głównie na drzewach. Posiada bardzo dobrze rozwinięte zmysły wzroku i słuchu, pozwalające na polowanie w ciemnościach.

podobne do kota
fot. Shutterstock

6. Binturong

To gatunek drapieżnego ssaka z rodziny wiwerowatych, jedyny przedstawiciel rodzaju binturong. Binturong i jego najbliższy krewny – łaskun – należą do najbardziej reliktowych spośród żyjących przedstawicieli kotokształtnych. Występuje w Azji Południowo-Wschodniej. Zwany jest również kocim niedźwiedziem, ponieważ porusza się jak mały miś. Choć jest drapieżnikiem i mięsożercą, to zdecydowanie bardziej preferuje owoce. Jego „piąta łapka”, którą jest niezwykle przyczepny ogon oraz obracające się o 180 stopni kostki, pozwalają na imponujące drzewne ewolucje. Ślina binturonga ma zdolności odkażające, nawet wobec człowieka. Jednakże zwierzę to potrafi rozpylać drażniącą substancję niczym skunks.

podobne do kotów
fot. Shutterstock

7. Żeneta

To chyba najczęściej mylone z kotem zwierzę. Żeneta jest jednak bliżej spokrewniona z mangustą i również należy do rodziny wiwerowatych. Zamieszkuje północną Afrykę, można ją także spotkać w Europie – na Półwyspie Iberyjskim, gdzie została przywieziona około 1000-1500 lat temu z Maroka jako zwierzę domowe. Zbiegłe z hodowli osobniki widuje się w naturze do dzisiaj we Francji, Włoszech, Szwajcarii, Niemczech i Holandii. Osiąga od 1 do 3 kg i ma bardzo długi ogon. Jej gęste i jedwabiste futro jest w pręgi bądź cętki. Dziś również można ją hodować, gdyż stosunkowo łatwo się oswaja. Zwierzę to uważa się za najbardziej podobne do kota, choć uwaga: wydziela intensywny zapach. Żywi się małymi zwierzętami, owocami, rybami i owadami.

żeneta
fot. Shutterstock

8. Surykatka

Czy pomyślałbyś kiedyś, że surykatka ma coś wspólnego z kotowatymi? To urocze zwierzę należy do mangustowatych i jest chyba najlepiej znane spośród wszystkich wyżej wymienionych. Sławę surykatka zdobyła dzięki nawykowi stania na tylnych łapkach i przeszukiwania horyzontu w obawie przed zagrożeniem – zupełnie jakby pozowała do kamery – oraz dzięki sympatycznej postaci Timona z bajki Disney’a. To, co ją wyróżnia wśród samotniczych kotowatych, to tendencja do życia w klanach liczących od 20 do 50 osobników i szeroko rozwinięte zachowania socjalne. Surykatki są towarzyskie i lojalne wobec grupy, często opiekują się dziećmi współtowarzyszek oraz ostrzegają się wzajemnie przed zagrożeniem. Czy według ciebie są podobne do kota?

surykatki
fot. Shutterstock

Jak widzisz, kocia rodzina jest naprawdę wielka. Istnieje wiele zwierząt, które, choć nie są zbyt podobne do kota, mają z nim wiele wspólnego pod względem genetycznym. Wymieniliśmy jedynie kilka interesujących przykładów. Inni to choćby: hiena, falanruk, galidia, mungo, galerelka, protel, nandinia, wiwera, czy łaskun. Zachęcamy do poznania również tych wspaniałych i interesujących zwierzątek!

Autor: Nikoletta Parchimowicz