Koty udomowiono w Egipcie 2 tysiące lat wcześniej niż do tej pory sądzono?


Do niedawna uważano, że koty udomowiono w starożytnym Egipcie ok. 2300 lat przed naszą erą. Ostatnie odkrycie przesuwa tę datę o nawet 2 tysiące lat wstecz.

Do niedawna uważano, że koty udomowiono w starożytnym Egipcie ok. 2300 lat przed naszą erą. Ostatnie odkrycie przesuwa tę datę o nawet 2 tysiące lat wstecz.

Szkielety sześciu kotów, w tym czterech kociąt pochodzących z dwóch miotów, znaleziono na egipskim cmentarzysku w Hierakonpolis. Osada ta była stolicą polityczną i religijną Górnego Egiptu w okresie predynastycznym. Na cmentarzu znaleziono nie tylko szczątki ludzi, ale i zwierząt, prawdopodobnie skladanych w ofierze: pawianów, lampartów, hipopotamów, a ostatnio – właśnie kotów. Naukowcy przypuszczają, iż koty mieszkały razem z ludźmi. Jeśli hipotezy te potwierdzą się, datę udomowienia kota należy przesunąć aż do 5800 lat temu czyli ok. 4300 p.n.e.
Naukowcy przeanalizowali szczęki zwierząt i porównali je ze szczękami dzikich i udomowionych kotów Europy. Na podstawie zębów i kości ocenili wiek zwierząt. Znalezione kości należały do rocznego samca i samicy w podobnym wieku oraz kociąt liczących między 4-5 miesięcy. Kocięta należały do dwóch miotów niespokrewnionych ze sobą, w tym przynajmniej jeden miot nie był spokrewniony z odnalezioną samicą.
Rozmiary kości sugerują, że koty należały do gatunku Felis silvestris, dzikiego kota zamieszkującego Afrykę, Europę i Azję Centralną. To właśnie Felis silvestris dał prawdopodobnie początek kotu domowemu.

W Hierakonpolis znaleziono też kości dzikiego kota Felis chaus. Jedna z kości kończyn tego kota była złamana ok. 4 do 6 tygodni przed śmiercią zwierzęcia. Prawdopodobnie kot został schwytany przez człowieka i później trzymany w niewoli i leczony.

Jeśli chodzi o kości 6 kotów – nie nosiły żadnych śladów uszkodzeń, chorób ani leczenia.
Ten fakt oraz młody wiek kocich rodziców zdają się pośrednio wskazywać na możliwość, iż te koty były stale dokarmiane przez ludzi i mogły się rozmnożyć wcześniej niż miałoby to miejsce w warunkach życia dzikich kotów w tamtym klimacie.

Kilka miesięcy temu opublikowano sensacyjne doniesienia badaczy, iż koty w Chinach udomowiono 5300 lat temu.
Z kolei najstarszy znany wspólny pochówek kota i człowieka pochodzi z Cypru i liczy ok. 9500 lat.

 

źródło: foxnews