Czy koty rozpoznają inne koty?

Czy Mruczek pamięta, że ten kot z naprzeciwka to Puszek, z którym pobił się dwa dni wcześniej?

Koty to bardzo inteligentne istoty, ale postrzegają świat nieco inaczej niż my – w tym także jego innych mieszkańców. Zastanawialiśmy się już, czy koty rozpoznają swoich ludzkich opiekunów. A czy nasi pupile są w stanie odróżnić znajome koty spośród wszystkich innych? Czy koty rozpoznają inne koty?

„Czy my się znamy?”

To zagadnienie od dawna ciekawi naukowców, którzy próbuję ja zgłębić na różne sposoby. Najbardziej oczywistym jest obserwacja kocich zachowań i reakcji oraz próby wyciągania z nich wniosków. Problem w tym, że mruczki są znacznie bardziej tajemnicze niż np. psy. Bez względu na to, czy wchodzą w interakcję z innymi kotami, czy też z ludźmi, nie zmieniają zbytnio swojego zachowania. Co więcej, często traktują opiekunów podobnie, jak swoje kocie mamy. Co wcale nie oznacza, że nie widzą między nimi żadnej różnicy.

Wiemy, że koty nie korzystają z tych samych zmysłów, co my, gdy identyfikujemy inne osoby. Człowiek polega przede wszystkim na wzroku – w przypadku mruczków nadrzędną rolę odgrywa węch. W kocim świecie rolę wizytówki pełni zapach. Ten zaś stosunkowo łatwo może ulegać zmianie – np. z powodu zmiennych czynników środowiskowych. Fakt ten może utrudniać kotom dokonywania poprawnych rozróżnień. To dlatego zdarza się, że kot, który wrócił od weterynarza bywa atakowany przez pozostałych lokatorów – ma to związek ze zmianą jego zapachu.

Czy koty rozpoznają inne koty?

Jak widać, sprawa jest dosyć skomplikowana. Wiadomo, że kocia mama rozpoznaje swoje dzieci na podstawie ich unikalnego zapachu. Jednak gdy odkarmione maluchy trafiają do adopcji i zmieniają środowisko, przy okazji ponownego spotkania kotka może ich już nie rozpoznać. Tak przynajmniej przypuszczają zajmujący się tym tematem naukowcy.

socjalizacja z izolacją
fot. Shutterstock

Istnieją badania sugerujące, że koty rozpoznają inne koty nie tylko na podstawie zapachu, ale także głosu. Jeden z eksperymentów opisanych w Developmental Psychobiology polegał na odtwarzaniu kotom nagranego miauczenia. Pośród głosów przypadkowych kotów umieszczono miauczenie ich matek. Gdy mruczki słyszały głos swojej mamy, wykazywały żywszą reakcję – szybciej podbiegały do głośnika i pozostawały przy nim na dłużej. Czy rzeczywiście wiedziały, kogo słuchają? Może tak, może nie – różnica w zachowaniu była na tyle subtelna, że trudno wyrokować na temat jej rzeczywistej przyczyny.

Zagadka

Czy koty rozpoznają inne koty? Niestety, na dzień dzisiejszy odpowiedź na to pytanie brzmi: nie wiadomo. Wiemy, że koty bardzo polegają na zapachu i na jego podstawie mogą dokonywać identyfikacji ludzi i zwierząt. Do tej pory nie udało się jednak ustalić, czy to ich jedyny sposób, a jeśli tak, to na ile skuteczny. Możemy przypuszczać, że mieszkające pod jednym dachem koty rozpoznają się nawzajem, gdy np. spotkają się na zewnątrz. Pod warunkiem, że nie upłynie zbyt wiele czasu – gdy zmianie ulegnie zapach jednego z nich, mogą pojawić się problemy z identyfikacją. To wciąż jednak tylko przypuszczenia – potrzeba jeszcze wielu badań, by je zweryfikować.

Jakie jest twoje zdanie? Czy według ciebie koty rozpoznają inne koty? I dlaczego? Czekamy na komentarze.

Autor: Agata Kufel