03.05.2019

Naukowcy odkryli „nowego” prehistorycznego kota – ważył ponad tonę!

Nikoletta Parchimowicz

Nikoletta Parchimowicz

Ten tekst przeczytasz w 2 minuty

Większy od tygrysa, lwa i niedźwiedzia polarnego, z czaszką porównywalną do… nosorożca. Ten starożytny drapieżnik imponował rozmiarami!

fot. Shutterstock

Większy od tygrysa, lwa i niedźwiedzia polarnego, z czaszką porównywalną do nosorożca. Ten starożytny drapieżnik, znany jako Simbakubwa kutokaafrika, nie został odkryty „w terenie”. Odnaleziono go w zaniedbanej szufladzie muzealnej.

Warto od czasu do czasu zrobić gruntowne porządki. Przekonali się o tym paleontolodzy Nancy Stevens i Matthew Borths z Ohio University. Przeglądając materiały kenijskiego Muzeum Narodowego w Nairobi w szufladzie oznaczonej „hieny”, znaleźli „akta” wielkich drapieżników, których kości zostały odkryte w Afryce około 1978-1980 roku. Nie poświęcono im jednak wtedy zbyt wiele uwagi, a szczątki nie zostały zbadane…

Po otwarciu szuflady w muzeum ujrzeliśmy rząd gigantycznych, mięsożernych szczątków zębów. Wyraźnie należały do nowych gatunków nieznanych dotychczas nauce – powiedział Matthew Borths w oświadczeniu prasowym.

Simbakubwa kutokaafrika – gigantyczny kot-mięsożerca

Jednym z „ponownie” odkrytych gatunków jest Simbakubwa kutokaafrika, co w języku Swahili oznacza „wielkiego lwa z Afryki”Próbka składa się z żuchwy, prawej górnej szczęki i pewnych pozostałości czaszki. Co więcej, z uzębienia wynika, że gabaryty zwierzęcia były naprawdę imponujące. W chwili swojej śmierci osobnik był w kwiecie wieku.

Najbardziej uderzającą cechą Simbakubwa jest wielkość okazu. W oparciu o masywne uzębienie możemy stwierdzić, że zwierzę było znacznie większe niż jakikolwiek współczesny afrykański mięsożerca lądowy.


Starożytny afrykański drapieżnik chodził po 
Ziemi około 22 milionów lat temu i ważył ponad tonę. Korzystając ze znanych metod ekstrapolacji masy ciała z zębów, naukowcy szacują, że prehistoryczny kot ważył około 1 300 – 1 500 kilogramów! Dla porównania, współczesne dorosłe lwy i tygrysy ważą około 180 kg… Aż trudno nam sobie wyobrazić, jak mógł wyglądać ten ogromny kocur.

Simbakubwa wielki

Simbakubwa należał do wymarłej grupy ssaków zwanych hienodontami. Istoty te były dominującymi drapieżnikami w Afryce przez 45 milionów lat po wymarciu dinozaurów. Drapieżniki te odgrywały kluczową rolę w epoce znanej paleontologom jako oligocen – okres globalnego przejścia między światem dinozaurów, a współczesnymi ekosystemami. Simbakubwa potrafił polować na słonie i hipopotamy. Na kontynencie afrykańskim uniemożliwiał dominację gatunków roślinożernych, w tym najwcześniejszych naczelnych i był poprzednikiem współczesnych drapieżników, których tak dobrze znamy – lwów, hien, wilków.

Hienodonty

Simbakubwa jest najstarszym znanym członkiem grupy wymarłych ssaków zwanych hienodontami, nazwanymi tak ze względu na ich podobieństwo do hien.

Tajemnicze wyginięcie

Hienodonty żyły w różnych środowiskach na całym świecie. Wymarły od 15 do 18 milionów lat temu. Naukowcy wciąż nie są pewni dokładnych powodów ich zniknięcia. Najprawdopodobniej wyginęły w wyniku zmian klimatycznych, a w efekcie krajobrazowych, kiedy gęste lasy zaczęły przekształcać się w łąki. Klimat robił się coraz bardziej suchy. Simbakubwy były jednymi z ostatnich hienodontów na planecie.

Podobny dramat przeżywają dzisiejsze dzikie koty. Deforestacja i degradacja środowiska nieubłaganie wpływają na kurczenie się ich środowiska naturalnego.

Okaz odzyskano ze złóż datowanych na 23 miliony lat. Skamieniałości pomagają zrozumieć współczesnemu człowiekowi historię ewolucji. Dlatego Simbakubwa to kolejne okno pozwalające spoglądać w minioną epokę. Co więcej, zniknięcie tego kluczowego drapieżnika miało ogromny wpływ na wygląd dzisiejszej fauny oraz flory. Nie tylko afrykańskiej, ale także światowej.

źródło: popularmechanics.com

Pierwsza publikacja: 25.04.2022

Podziel się tym artykułem:

Nikoletta Parchimowicz
Nikoletta Parchimowicz

Miłośniczka kotów, catsitterka, behawiorystka. Piszę o kotach od wielu lat. O ich naturze uczę się natomiast, odkąd pamiętam. Czuję z kotowatymi niesamowitą więź i porozumienie.

Zobacz powiązane artykuły

02.03.2024

Czy w środku zimy można znaleźć ciepło w sercu? 1,5 tony karmy trafiło do lokalnego schroniska

Ten tekst przeczytasz w 6 minut

Jest rzecz, która łączy ludzi w branży zoologicznej, mediach z nią związanych, a także działalności charytatywnej: to troska o zwierzęta. Właśnie z jej powodu w połowie stycznia wybraliśmy się wraz z firmą Vet Planet do Schroniska dla Bezdomnych Zwierząt w Zamościu. Ta podróż to nie tylko realna pomoc zwierzętom, ale i nasze skupienie na tym, jak możemy pomóc w zaspokojeniu ich potrzeb.

vetexpert zamość

undefined

01.03.2024

Przerażający akt okrucieństwa. Sprawcy przecięli kota na pół

Ten tekst przeczytasz w 2 minuty

Bestialski akt okrucieństwa, któremu poddano kota, świadczy o skrajnej znieczulicy i braku empatii wobec istot żywych.

przecięli kota na pół

undefined

29.02.2024

Zauważyłeś dziwne wzory na skórze bezwłosego kota? To choroba!

Ten tekst przeczytasz w 4 minuty

Nietypowe wzory na kociej skórze. Co oznaczają te esy-floresy i czy są groźne dla zdrowia kota?

dziwne wzory na skórze bezwłosych kotów

undefined

null

Bądź na bieżąco

Zapisz się na newsletter i otrzymuj raz w tygodniu wieści ze świata kotów!

Zapisz się