Charakter kota może zależeć od jego... jelit!

author-avatar.svg

Dorota Jastrzębowska

Ten tekst przeczytasz w 3 minuty

Co wpływa na charakter kota? Badacze stwierdzili, że mikrobiom. Była też inna niespodzianka.

charakter kota

fot. Shutterstock

Nie od dziś wiadomo, jak wiele w naszym zdrowiu i samopoczuciu zależy od jelit. Ich kondycja jest kluczowa nie tylko dla odporności, ale też dla stanu psychicznego. Również u kotów istnieją podobne powiązania. Nowe badanie, przeprowadzone przez naukowców z Uniwersytetu Azabu w Japonii, wykazało wpływ mikroorganizmów żyjących w jelitach mruczków na ich zachowania społeczne. Wskazuje ono, że mikrobiomy jelitowe i hormony, takie jak kortyzol, oksytocyna i testosteron, mogą wyjaśniać, dlaczego niektóre koty dobrze się ze sobą dogadują, a inne są bardziej powściągliwe. Charakter kota ma więc źródło nie tyle w głowie zwierzaka, ile w jego brzuchu!

Kocham twoją… florę bakteryjną

Naukowcy już wiedzą, że podobieństwa się przyciągają. Dotyczy to naszych związków, a także – jak się właśnie okazało – kocich sympatii. W tym drugim wypadku kryterium jest jednak zaskakujące. Częściej wchodziły z sobą w relacje mruczki z podobnymi mikrobiomami. Po bliższym przyjrzeniu się tym zależnościom okazało się to jednak nieco mniej dziwne. Naukowcy wysnuli bowiem wniosek, że flora bakteryjna jelit wpływa na charakter kota. A skoro tak, to czworonogi o określonym mikrobiomie są po prostu z natury bardziej towarzyskie. Dlatego kontaktują się z sobą częściej niż inne koty. Wynika to faktycznie z ich mikroflory jelitowej, ale bezpośrednio – z charakteru, na który ma ona wpływ.

Charakter kota a hormony

Badacze przyjrzeli się również wpływowi hormonów na zachowania mruczków. Tu także czekała ich spora niespodzianka. Najbardziej zaskakujący wniosek dotyczył zależności między oksytocyną a tworzeniem więzi z innymi kotami. Wbrew oczekiwaniom naukowców, zwierzęta z wyższym poziomem tego hormonu wykazywały mniej takich zachowań niż mruczki, które miały go mniej. To dziwne, bo oksytocyna jest nazywana „hormonem miłości” i u innych gatunków zazwyczaj sprzyja budowaniu więzi, np. matki z dziećmi. To odkrycie pokazuje, że hormony mogą działać inaczej w różnych gatunkach.

Inne stwierdzone zależności były łatwiejsze do przewidzenia. Okazało się, że koty z niższym poziomem kortyzolu, oksytocyny i testosteronu są bardziej tolerancyjne od innych mruczków. Natomiast te z wyższym stężeniem kortyzolu i testosteronu wykazywały mniej zachowań społecznych, takich jak wzajemna pielęgnacja, obwąchiwanie się czy dzielenie jedzeniem. Koty z niższymi ilościami kortyzolu i testosteronu były bardziej towarzyskie, a zwierzaki z wyższym poziomem testosteronu częściej próbowały uciekać.

Charakter kota - mruczki kochają inaczej

Pojawił się też inny wniosek z badania: że koty mogą okazywać uczucia inaczej niż inne zwierzęta. To mogłoby tłumaczyć brak fizycznych kontaktów między mruczkami z wysokim poziomem oksytocyny.

Koty wykorzystują bliskość, ale niekoniecznie kontakt fizyczny, aby pokazać, jak bardzo kogoś lubią. Im bliżej tej istoty przebywają, tym większą darzą ją przyjaźnią – mówi NBC News profesor Carlo Siracusa z University of Pennsylvania.

Profesor dodał, że interesujące byłoby się dowiedzieć, czy koty uczestniczące w badaniu, które miały wyższy poziom oksytocyny, spędzały więcej czasu w pobliżu innych mruczków, niekoniecznie wchodząc z nimi w bliskie interakcje.

Charakter kota wymaga dalszych badań

Badanie przeprowadzono na zaledwie 15 kotach schroniskowych. Naukowcy podzielili je na trzy grupy, umieszczając po pięć zwierząt w trzech pomieszczeniach na dwa tygodnie. Obserwowali zachowania czworonogów, a także zbierali ich mocz i kał, aby zmierzyć zawartość hormonów i sprawdzić, które gatunki drobnoustrojów są tam obecne.

Próba czworonogów poddanych badaniu była więc mała. Na dodatek koty były w różnym (lub trudnym do ustalenia) wieku. Często nie było wiadomo, skąd pochodzą ani co przeżyły. Sami naukowcy podkreślają te słabości swojego badania i zaznaczają, że uzyskane wyniki nie mogą mieć zastosowania do wszystkich grup kotów. Przyszłe badania powinny skupić się na tym, w jaki sposób takie czynniki, jak wspólne spędzanie czasu przez kocięta i zmiany warunków środowiskowych wpływają na zachowania społeczne dorosłych mruczków. Ostatnie badanie wykazało prawdzie korelacje między hormonami a zachowaniami czworonogów, jednak wyjaśnienie tej zależności wymaga jeszcze wielu doświadczeń. Wyniki badania opublikowano w czasopiśmie „PLOS ONE”.

źródło: www.smithsonianmag.com

Pierwsza publikacja: 12.08.2022

Podziel się tym artykułem:

author-avatar.svg
Dorota Jastrzębowska

Miłośniczka psów, szczególnie terierów. Obecnie opiekunka przygarniętej yoreczki Adelki, wolontariuszka opiekująca się kotami wolno żyjącymi w warszawskiej dzielnicy Ochota, była redaktor prowadząca czasopismo „Mój Pies i Kot".

Zobacz powiązane artykuły

12.06.2024

Czy pogoda wpływa na kocie nastroje?

Ten tekst przeczytasz w 4 minuty

Pogoda z powodzeniem może wpływać na kocie samopoczucie. Brak słońca, ulewny deszcz, burze – to wszystko wprawia mruczka w konkretny nastrój.

pogoda wpływa na kota

undefined

11.06.2024

Dlaczego koty kładą na nas łapki? 3 zaskakujące powody

Ten tekst przeczytasz w 2 minuty

W grę w łapki mruczki nie mają sobie równych. Ich (przeważnie) muszą być na wierzchu. Zastanawiałeś się kiedyś, dlaczego koty kładą na nas łapki?

dlaczego koty kładą na nas łapki

undefined

05.06.2024

Czy twój mruczek to kocia przylepa?

Ten tekst przeczytasz w 3 minuty

Uczuciowy i towarzyski kot to sama radość dla opiekuna. Trafiają się jednak mruczki, których uwielbienie urasta do naprawdę dużych rozmiarów…

kocia przylepa

undefined

null

Bądź na bieżąco

Zapisz się na newsletter i otrzymuj raz w tygodniu wieści ze świata kotów!

Zapisz się