Koty powodują alergię, by się… bronić?

author-avatar.svg

Agata Kufel

Ten tekst przeczytasz w 2 minuty

Naukowcy z Queensland wysunęli przypuszczenie, że alergia na kota może być specyficznym mechanizmem obronnym tych zwierząt.

kot powoduje alergię

fot. Shutterstock

Alergia na koty to bardzo powszechny problem. Chyba każdy z nas zna kogoś, kto na mruczki reaguje katarem i kichaniem. Niefortunny przypadek czy może stoi za tym coś więcej? Grupa australijskich badaczy zastanawia się, czy fakt, że koty powodują alergię u tak wielu osób nie jest czasem… działaniem zamierzonym.

Jadowity jak… kot?

Początkowo przedmiotem badań profesora Bryana Fry’a z University od Queensland wcale nie były koty. Naukowiec zajmował się kukangami – zagrożonymi wyginięciem ssakami z rodziny lorisowatych. Kukangi, choć wyglądają niewinnie, w rzeczywistości są jadowite – wytwarzana przez nie toksyna powoduje u innych zwierząt trudno gojące się rany. U człowieka pogryzionego przez kukanga mogą wystąpić objawy przypominające wstrząs anafilaktyczny. Zespół Fry’a wziął pod lupę skład jadu kukanga i dokonał zaskakującego odkrycia.

Jednym z elementów badania była analiza sekwencji DNA białka wyodrębnionego z jadu. Okazało się, że jest ona niemal identyczna, jak sekwencja alergenu wytwarzanego przez koty. Mowa o Fel d 1 – białku, które jest obecne w kociej ślinie i odpowiada za szereg nieprzyjemnych objawów charakterystycznych dla alergii na kota. Fakt ten bardzo zainteresował naukowców, którzy dopuszczają możliwość, że to zaskakujące podobieństwo nie jest przypadkowe.

Czy koty powodują alergię, by się bronić?

Wiadomo, że kukangi wykorzystują swój jad w celach obronnych. Naukowcy z Queensland zaczęli się zastanawiać, czy podobny mechanizm nie występuje także u kotów. Innymi słowy mówiąc, sformułowali hipotezę, zgodnie z którą białko Fel d 1 wytwarzane przez koty może być bronią, która ma je chronić przed innymi drapieżnikami. Ostatecznie mruczki rozprowadzają alergeny po całym ciele, zwilżając sierść śliną w trakcie pielęgnacji. Czyżby tworzyły w ten sposób coś w rodzaju „zbroi”? Według Fry’a, na korzyść tej koncepcji przemawia fakt, że tak wielu ludzi wykazuje objawy alergii na koty. Jego zdaniem trudno uznać to za przypadek. Jednak nie wszyscy podchodzą do tego zagadnienia z równym entuzjazmem.

Wayne Thomas, emerytowany profesor z University of Western Australia twierdzi, że istnieje możliwość, że funkcje poszczególnych białek są powiązane z ich zdolnością do wywoływania alergii. Podkreśla jednak, że badania przeprowadzone dotychczas przez zespół Fry’a w żaden sposób nie dowodzą, że białko Fel d 1 miałoby pełnić funkcje toksyny. Bez wątpienia potrzebne są dalsze testy, co przyznają też sami twórcy tej zaskakującej hipotezy. Zaplanowano już kolejne badania – pozostaje czekać na ich rezultaty.

źródło: theguardian.com

Pierwsza publikacja: 25.04.2022

Podziel się tym artykułem:

author-avatar.svg

Zobacz powiązane artykuły

20.02.2024

Mistrzynie kamuflażu: odkrywamy sekrety pantery mglistej i sundajskiej

Ten tekst przeczytasz w 2 minuty

W tajemniczych lasach Azji Południowo-Wschodniej żyją koty, które przemykają niezauważone przez większość obserwatorów. Pantera mglista (Neofelis nebulosa) i pantera sundajska (Neofelis diardi), niedawno rozdzielone na dwa odrębne gatunki, są fascynującymi przykładami ewolucji i adaptacji w świecie natury.

pantera

undefined

19.02.2024

Czy dzikie koty są w stanie rozróżnić głosy swoich opiekunów od obcych ludzi?

Ten tekst przeczytasz w 3 minuty

Próbowałeś kiedyś zaczepiać lwa w zoo i nie doczekałeś się reakcji? Zapewne nie rozpoznał twojego głosu! 

null

undefined

17.02.2024

Dzień Kota 2024 – skąd się wziął i jak obchodzą go w innych krajach?

Ten tekst przeczytasz w 3 minuty

Dzień Kota to wyjątkowe święto, w trakcie którego rozpieszczamy swoje mruczki, ale i zwracamy uwagę na potrzeby zwierzaków bezdomnych i wolno żyjących. Co warto wiedzieć o tym wyjątkowym dniu? Jak obchodzi się go w innym krajach?

dzień kota

undefined

null

Bądź na bieżąco

Zapisz się na newsletter i otrzymuj raz w tygodniu wieści ze świata kotów!

Zapisz się