Bartonelloza – czym jest, skąd się bierze i jak jej zapobiegać?


Każdy słyszał o chorobie kociego pazura, ale mało kto zdaje sobie sprawę, że wywołujące ją bakterie zagrażają też samemu kotu.

Masz wrażenie, że twój kot podejrzanie często się drapie? Uważaj – to mogą być pchły. Choć problem wydaje się banalny, lepiej go nie bagatelizować. Te niewielkie insekty roznoszą sporo niebezpiecznych bakterii, które mogą wywoływać choroby zagrażające zarówno kotu, jak i człowiekowi. Jedną z nich jest bartonelloza.

Czy jest bartonelloza?

Pod tą mało rozpoznawalną nazwą kryje się choroba wywoływana przez bakterie Bartonella, które są przenoszone przez pasożyty: wszy, świerzbowce, kleszcze i oczywiście pchły. Zakażone koty stają się nosicielami bakterii – Bartonelle żyją w krwinkach czerwonych i nabłonkach wyścielających narządy wewnętrzne. Mogą infekować szpik kostny i ośrodkowy układ nerwowy, a także niektóre typy leukocytów (białych krwinek).

Nie każdy kot-nosiciel zachoruje na bartonellozę – u większości osobników objawy nie występują się do momentu, w którym nie dojdzie do osłabienia układu odpornościowego. Wówczas wzrasta ryzyko rozwoju bartonellozy.

Objawy bartonellozy u kota

Najczęściej pojawiają się takie symptomy, jak:

  • gorączka
  • zmniejszenie lub brak apetytu
  • letarg
  • powiększone węzły chłonne

Rzadziej występują:

  • drgawki
  • stany zapalne dziąseł
  • zapalenie spojówek
  • wymioty (głównie w przypadku kociąt)

Bartonelloza – diagnoza i leczenie

O ile u kota nie wystąpią wyraźne objawy, diagnoza może nie należeć do najprostszych – rutynowe badania krwi nie zawsze demaskują chorobę. W przypadku, gdy weterynarz podejrzewa bartonellozę, sprawa jest łatwiejsza – istnieją specjalne testy pozwalające wykryć zakażenie. W przypadku uzyskania pozytywnego wyniku, konieczne jest wdrożenie leczenia. Bartonellozę leczy się antybiotykami – zwykle chore zwierzę poddaje się kilkutygodniowej kuracji.

Bartonelloza zagraża także ludziom – jest powszechnie znana jako choroba kociego pazura. Do zakażenia dochodzi w wyniku podrapania lub ugryzienia przez kota, który jest nosicielem bakterii Bartonella. Pierwsze objawy mogą wystąpić nawet po sześciu tygodniach – najczęściej pojawiają się gorączka, osłabienie i powiększone węzły chłonne. W miejscu ranki, za pośrednictwem której bakterie wniknęły do organizmu pojawia się pęcherzyk. U większości ludzi choroba kociego pazura ustępuje samoistnie po ok. 10 dniach, jednak w ostrzejszych przypadkach lekarz może zdecydować o podaniu antybiotyku.

Jak ochronić kota przed zakażeniem?

Najskuteczniejszą obroną przed bartonellozą (oraz wieloma innymi chorobami) jest zabezpieczenie kota przed pasożytami. Na rynku jest szeroki wybór preparatów – w formie kropli, sprayu, obróżek – które minimalizują ryzyko, że naszego pupila zaatakują nieproszeni goście. Warto zapytać zaufanego weterynarza o produkt, który jego zdaniem będzie optymalny dla naszego zwierzaka. Trzeba przy tym pamiętać, że nawet najdroższa obroża przeciwpchelna nie gwarantuje, że kot kiedyś czegoś nie złapie. Do obowiązków opiekuna należy baczna obserwacja mruczka i kontrolowanie stanu jego sierści – zwłaszcza, jeśli ma możliwość wychodzenia na dwór.

Autor: Agata Kufel