Głuchota u białych kotów. Czy każdy biały kot nie słyszy?

Gen odpowiedzialny za biały kolor futra może nieść ze sobą głuchotę. Między białym kolorem sierści, niebieskimi oczami a głuchotą istnieje ścisły związek. Dlatego głuchota u białych kotów o niebieskich oczach występuje najczęściej, jednak wszystko zależy od genotypu konkretnego osobnika.  Aby potwierdzić lub wykluczyć głuchotę u kota, wykonuje się specjalne badania.

Głuchota wrodzona, nazywana też głuchotą noworodków, ujawnia się w chwili narodzin. Kot, u którego występuje głuchota wrodzona, rodzi się z prawidłowo ukształtowanymi uszami, ale w ciągu pierwszych kilku dni po urodzeniu struktury odgrywające istotną rolę w procesie słyszenia ulegają degeneracji. Kiedy przewód słuchowy kocięcia w kilka tygodni później otwiera się, zwierzę jest głuche.

Głuchota u białych kotów

Gen głuchoty jest również odpowiedzialny za biały kolor sierści. Nie oznacza to jednak, że wszystkie białe koty są głuche. Istnieje zbiór genów, który determinuje występowanie jednocześnie wszystkich cech – białej sierści, niebieskiego koloru oczu – odpowiadających za głuchotę. Jednak najważniejsze jest to, że nie każdy kot zawdzięcza takie umaszczenie i barwę tęczówek właśnie tym konkretnym genom.  Ponadto wydaje się, że głuchota u białych kotów występuje częściej u kotów długowłosych niż u krótkowłosych.

Białe koty mogą mieć oczy żółte lub niebieskie, a czasem tęczówki o różnym kolorze. O takich kotach mówi się, że są różnookie. Chociaż głuchotą mogą być dotknięte koty o wszystkich opisanych wyżej kolorach tęczówek, najbardziej narażone na nią są właśnie koty niebieskookie lub o jednym oku niebieskim.

Chociaż chorobę tę nazywamy głuchotą, nie wszystkie dotknięte nią koty są całkowicie głuche. Czasem proces dotyczy tylko jednego ucha, podczas gdy drugie rozwija się normalnie. U kotów różnookich (o jednym oku niebieskim, a drugim żółtym) bardzo często głuchota występuje po stronie oka niebieskiego, przy normalnym słyszeniu po stronie oka żółtego.

różnooki biały kot
fot. Shutetrstock

Eliminacja z hodowli

Koty z głuchotą wrodzoną powinny być wyłączone z hodowli. Rozmnażanie głuchych białych kotów stwarza poważne niebezpieczeństwo rodzenia się głuchych kociąt.

Białe koty o niebieskich oczach w porównaniu do kotów o innym umaszczeniu i kolorze tęczówki są bardziej narażone na głuchotę wrodzoną. Trzeba jednak wiedzieć, że nie każdy kot, który posiada takie cechy jest głuchy. Wiele z nich słyszy normalnie przynajmniej na jedno ucho. Mówimy o nich, że są częściowo głuche.