Margaj – kot, który umie naśladować małpy

Margaje to przepiękne koty, które wyróżniają się niesamowitymi umiejętnościami. Niestety, grozi im wyginięcie...

Margaj (znany też jako ocelot nadrzewny) to mały, dziki kot z Ameryki Południowej. Niektórzy jednak uważają, że w tym zwierzaku tkwi nie tylko kocia natura. Przyrównuje się go także do… papugi i wiewiórki.

Margaj – kot o niezwykłych umiejętnościach

Margaj to nieduży kot żyjący w Ameryce Południowej i Środkowej. Kiedyś występował także w Ameryce Północnej, lecz obszar jego występowania wciąż się zawęża. Wyróżnia go coś więcej niż wyjątkowa uroda. To znakomity łowca, który wykorzystuje do swoich polowań zaskakujące umiejętności. Nie jest wprawdzie tak skuteczny, jak mały kotek czarnołapy lecz i tak zaskakująco świetnie mu to wychodzi. Często mylony jest ze swoim kuzynem – ocelotem. Różni się jednak od niego zarówno wyglądem, jak i trybem życia.

margaj
fot. Shutterstock

Niczym wiewiórka

To chyba najlepszy drzewołaz wśród kotów. Na drzewo każdy kot umie wejść – pomyślisz, ale nie każdy jednak potrafi przeskakiwać z korony na koronę, oszukując grawitację. Margaj rozczapierza palce i dzięki temu w szybującym stylu przemieszcza się między gałęziami. Pokonuje w ten sposób nawet do 4 metrów! Margaj potrafi też zawisnąć na gałęzi, zaczepiając się tylko jedną tylną łapą i balansując ogonem. To prawdziwy podniebny akrobata. Bez wątpienia pomagają mu w tym niewielkie gabaryty.

Nie każdy kot potrafi zejść z drzewa. Nasz bohater jest jedynym kotem, który opanował sztukę schodzenia z drzewa głową w dół, a wszystko to dzięki specjalnym stawom, które mogą się obracać o 180 stopni (podobną umiejętność posiada tylko pantera mglista).

margaj
fot. Shutterstock

Drzewa to ulubione miejsce bytowania tego kota. Podobnie jak ocelot, może w ogóle nie schodzić na ziemię. Śpi na drzewie, a schronienia szuka w dziuplach. Na drzewach margaje także się rozmnażają. Domek w drzewie często staje się doskonałym miejscem dla nowo narodzonego maleństwa.

Niczym papuga

Z czego słyną papugi? Z powtarzania tego, co usłyszą. Udowodniono, że margaje potrafią naśladować dźwięki wydawane przez swoje ofiary. Taka umiejętność zdecydowanie ułatwia kotu polowanie. Tubylcze ludy od dawna wiedziały, w jaki sposób polują ci spryciarze. Podstępna taktyka pozwala na zwabienie potencjalnego obiadu. Potwierdzono, iż margaj potrafi naśladować głos małej małpki tamryny dwuczubej. Podejrzewa się jednak, że udaje także dźwięki ptaków oraz aguti.

Taka taktyka to agresywna mimikra dźwiękowa. W naturze występuje także mimikra obronna. Poprzez upodobnienie do niejadalnego albo groźnego gatunku zwierzęta bronią się przed drapieżnikami. Rodzajów mimikry obronnej jest wiele – można naśladować kształt, kolor lub zapach, można je także łączyć. Często stosują ją owady i ryby. Mimikrę dźwiękową w formie agresywnej zazwyczaj stosują ptaki. Wśród ssaków zdarza się to niezwykle rzadko.

margaj
fot. Shutterstock

Król nocy

Choć margaj jest aktywny zarówno w dzień, jak i w nocy, to dużo lepiej czuje się, gdy zachodzi słońce. Na potrzeby takiego trybu życia natura obdarzyła go niezwykłym darem. Posiada największe oczy ze wszystkich małych kotowatych. Dodaje mu to niezwykłego uroku, dzięki czemu często nazywany jest najpiękniejszym dzikim kotem.

Margaj – charakterystyka

Wygląd:

Ubarwienie: od cynamonowego do złotobrązowego, na takim tle wzdłuż karku i barków biegną ciemne prążki, a wzdłuż boków trzy rzędy pasków i rozetek. Futro jest grube i miękkie. Ogon, który stanowi aż 70% długości ciała, zdobią szerokie ciemne pierścienie. Przednie łapy szerokie z bardzo długimi i ruchliwymi palcami, tylne (podobnie jak przednie) mogą się obracać wokół własnej osi niemal o 180 st. Głowa okrągła z dużymi, zaokrąglonymi uszami.

Długość ciała do 80 cm.

Długość ogona do 50 cm.

Waga 3-9 kg

Rozmnażanie:

Ponieważ terytoria margajów przypominają swego rodzaju szachownicę, zwierzętom dość trudno się spotkać. Ciąża samicy trwa około 80 dni, po czym rodzi się od jednego do maksymalnie trzech kociąt (margaje mają tylko jedną parę sutków). Zazwyczaj rodzi się tylko jedno maleństwo, a śmiertelność nowo narodzonych kociąt wynosi aż 50%. Ssą do ósmego tygodnia życia, po czym zaczynają jeść pokarm stały. Dojrzałość płciową osiągają w wieku dwóch lat. W niewoli mogą dożyć 15-20 lat.

Tryb życia:

Margaje są zwierzętami typowo leśnymi, zamieszkują nizinne i górskie tropikalne lasy deszczowe, galeriowe (wzdłuż rzek) oraz bagniste sawanny.  Dzięki odpowiedniej budowie ciała świetnie czują się na drzewach. Trzy czwarte życia spędzają w koronach drzew. Żywią się oposami, szczurami nadrzewnymi, wiewiórkami, ptakami, świnkami morskimi oraz małymi gadami. Aktywne są głównie w nocy, nie pokonują dużych dystansów (maksymalnie 3 km na dobę).

Ochrona:

Jest to gatunek rzadki, dlatego znajduje się na liście konwencji o ochronie gatunków (CITES). Największym zagrożeniem dla margajów jest kłusownictwo, wycinanie lasów i zmniejszający się obszar życia. Bardzo trudno kontrolować populację, gdyż koty te z powodzeniem ukrywają się przed ludźmi. Statystyki mówią, że na 100 km2 terytorium przypada tylko 5 osobników tego gatunku.

margaj
fot. Shutterstock

Większość pięknych dzikich kotów jest zagrożonych wyginięciem. Ich uroda zdaje się ich największym przekleństwem. Mimo tak wyjątkowych umiejętności, margaje muszą walczyć o przetrwanie. Mało kto wie, że próżność doprowadziła człowieka do stworzenia hybrydy margaja z domowym kotem. Efektem był kot bristol. Trudy hodowli i wysoka śmiertelność oraz bezpłodność urodzonych kotów sprawiły jednak, że rasa wymarła. Ostatnie osobniki zostały dołączone do hodowli kotów bengalskich dla wzbogacenia ich puli genetycznej.

Autor: Nikoletta Parchimowicz