04.10.2018

Koty już nie polują na szczury? Naukowcy obalają popularny mit

Nikoletta Parchimowicz

Nikoletta Parchimowicz

Ten tekst przeczytasz w 3 minuty

W Nowym Jorku wojnę szczurzo-kocią zdają się wgrywać te pierwsze. Dlaczego koty już nie polują na szczury? Przeprowadzono na ten temat ciekawe badanie.

koty już nie polują na szczury

fot. Shutterstock

Odwieczną rolą kotów było łapanie gryzoni. To dzięki tej umiejętności tak bardzo były potrzebne człowiekowi. Chroniły przed myszami i szczurami zboża, zapasy żywności, cenne zbiory w bibliotekach. Jednak w XXI wieku wiele wskazuje na to, że szczury uodporniły się na łowieckie metody jednych ze swoich najgroźniejszych wrogów. Co w takim razie z kotami? Skoro nie spełniają już swojej roli, to czy człowiek wciąż będzie ich potrzebował? Dlaczego koty już nie polują na szczury?

Koty już nie polują na szczury?

Naukowcy z Fordham University w artykule opublikowanym w specjalnym, poświęconym problemowi gryzoni numerze czasopisma „Frontiers in Ecology and Evolution” twierdzą, że w miastach koty już nie polują na szczury. Dlaczego? Nie chodzi o to, że miejskim mruczkom nie chce się tego robić, ale dlatego, że szczury potrafią skutecznie się przed kotami bronić. Rozgryzły ich metody łowieckie, przez co mniej się obawiają i nie dają się łatwo złapać. Szczury słyną z inteligencji i słusznie – w końcu uodporniły się nawet na trutki, którymi częstują je ludzie.

Przeprowadzono test

Naukowcy wraz z firmą zajmującą się deratyzacją przeprowadzili test w jednym z najbardziej zaszczurzonych miast świata – Nowym Jorku. Około 100 szczurom wszczepiono chipy i obserwowano, ile z nich polegnie na polu walki z kotami. W ciągu prawie 80 dni na badanym obszarze tylko dwa gryzonie dały się upolować. Reszta konsekwentnie i skutecznie unikała spotkań z kotami. Należy jednak podkreślić, że nowojorskie szczury są wyjątkowo duże i zuchwałe, co znacznie utrudnia kotom ich pracę.

Tak jak każde zwierzęta zagrożone przez drapieżniki, szczury modyfikują w ich obecności swoje zachowanie i więcej czasu spędzają w norach – mówi współautor pracy, dr Michael H. Parsons

Za pośrednictwem 306 nagrań można było przeanalizować, jak oba gatunki zachowują się wobec siebie. Koty każdego dnia pojawiały się w okolicy szczurzej kolonii. Jednak tylko 20 razy (w ciągu 79 dni) któryś z nich zdecydował się na podjęcie próby polowania. Do ataku zaledwie jedynie trzy razy i tylko dwa razy zakończyło się to porażką szczura. To faktycznie słaby wynik dla kotów.

Zauważono, że gryzonie przegrywają wtedy, gdy kot znajdzie ich kryjówkę, a że udaje się to rzadko, to szczury spędzają tam większość czasu. Na otwartym polu koty szybko traciły zainteresowanie pogonią.

Co, jeśli nie szczury?

Koty to drapieżniki i to się nigdy nie zmieni. Nawet nasze kanapowe mruczki mają w sobie wiecznie żywy instynkt łowcy. Jednak gdy odwieczne ofiary w postaci szczurów stają się zbyt trudną zdobyczą, koty po prostu przerzucają się na inne ofiary. Wolą mniejsze i łatwiejsze do złowienia zwierzęta i ptaki. To sprawia, że same stają się zagrożeniem dla ekosystemu. W niektórych krajach np. w Nowej Zelandii już zaczyna się ograniczać kocie prawo do wychodzenia z domu. Także w Polsce powstają inicjatywy typu „Kot w dom”. Pomysłodawcy tłumaczą, że bezdomne i wychodzące koty czynią spustoszenie wśród ptaków i innych drobnych zwierząt, zabijając też przedstawicieli chronionych gatunków.

kot i szczur

Podsumowanie badania

Według opisywanego badania rola kotów w kontrolowaniu szczurzej populacji jest obecnie dość znikoma. Generalnie obecność kotów skutkuje pozornym zmniejszeniem liczby szczurów, ponieważ te po prostu się przed nimi chowają. Szczurów wcale nie jest mniej, po prostu są mniej widoczne – spędzają więcej czasu poza zasięgiem kocich i ludzkich spojrzeń.

Faktycznie, obserwuje się szczury rzadziej i wydaje się, że to koty je pozabijały, tymczasem wszystko to wiąże się ze zmianą zachowania szczurów, które mniej rzucają się w oczy – tłumaczy Parsons.
 W Nowym Jorku wojnę szczurzo-kocią zdają się wgrywać te pierwsze. Jednak nic w tym dziwnego, że koty wybierają łatwiejsze i mniej niebezpieczne obiekty na swoje polowania. Wydaje się jednak, że powszechne przekonanie na temat tego, że wolno żyjące koty w miastach kontrolują szczurzą populację, właśnie zostaje poddane bezlitosnej weryfikacji…
Pierwsza publikacja: 25.04.2022

Podziel się tym artykułem:

Nikoletta Parchimowicz
Nikoletta Parchimowicz

Miłośniczka kotów, catsitterka, behawiorystka. Piszę o kotach od wielu lat. O ich naturze uczę się natomiast, odkąd pamiętam. Czuję z kotowatymi niesamowitą więź i porozumienie.

Zobacz powiązane artykuły

16.05.2024

Już w tę niedzielę Targi Pupila: wydarzenie dla opiekunów zwierząt w Galerii Młociny!

Ten tekst przeczytasz w 1 minutę

Już w najbliższą niedzielę, 19 maja, Galeria Młociny staje się świetnym kierunkiem na spacer dla miłośników zwierząt! Od godziny 12:00 do 16:00 w centrum handlowym odbędą się Targi Pupila - wydarzenie dedykowane opiekunom kotów, psów i wszystkich zwierzaków.

null

undefined

09.04.2024

Bił, topił i wieszał kota na kablu. Sadysta usłyszał wyrok

Ten tekst przeczytasz w 2 minuty

W 2022 roku internetową społecznością wstrząsnął filmik, na którym mieszkaniec Gdyni w bezduszny sposób znęcał się nad kotem. Sprawiedliwość w końcu zwyciężyła, a sprawcę spotkała zasłużona kara.

znecal sie nad kotem

undefined

04.04.2024

Dzień Zwierząt Bezdomnych – jak wspierać bezdomne koty?

Ten tekst przeczytasz w 4 minuty

Dzień Bezdomnych Zwierząt to dobra okazja, aby pochylić się nad losem kotów, które nie mają domów. Wiele z nich otacza nasz każdego dnia, choć nawet nie zdajemy sobie z tego sprawy. Jak im pomagać?

dzień bezdomnych zwierząt koty

undefined

null

Bądź na bieżąco

Zapisz się na newsletter i otrzymuj raz w tygodniu wieści ze świata kotów!

Zapisz się