Starość nie radość… Oto 5 oznak, że twój kot się starzeje

W życiu kota przychodzi taki czas, gdy przestaje być młodziakiem. Po czym poznać, że twój kot staje się dostojnym seniorem?

Po czym poznać, że kot się starzeje? Według jednych, kot wkracza w starszy wiek z chwilą ukończenia ósmego roku życia. Według innych, kocia starość zaczyna się po dziesiątym roku życia.

Proces starzenia się jest powolny, lecz nieubłagany. Istnieje kilka przypadłości typowych dla starszych kotów. Warto je znać – nie tylko po to, by poznać, do której grupy wiekowej należy pupil, ale głównie po to, by ochronić go przed poważnymi chorobami i utrzymać w dobrym zdrowiu na długie lata.

koci grzbiet
fot. Shutterstock

1. Oznaki starzenia widoczne gołym okiem

Kocie ciało jest jak pamiętnik, na którym zapisana jest jego historia. Blizny po pogryzieniach lub ranach, postrzępione ucho, miejscowe wyłysienia, ułamany ząb, brak pazurka. To normalne objawy upływającego czasu.

Kot, który się starzeje, może mieć brzydsze futro, z dredami na grzbiecie i w tylnej części ciała. Seniorzy już nie tak sprawnie przeprowadzają toaletę – gdy są zbyt grubi, mogą nie sięgnąć każdej części swojego ciała. W takich wypadkach przyda się twoja pomoc – okresowe przetarcie nawilżoną chusteczką lub kąpiel (jeśli kot ją lubi). Brzydka sierść może być też objawem choroby lub efektem złego żywienia (niedoborów pokarmowych).

U starszego kota mogą pojawić się problemy z widzeniem, zaćma. Oczy to nie tylko drzwi do duszy, ale i do układu krążenia. Nadciśnienie zmienia obraz dna okna. Może je wykryć weterynarz okulista – warto go odwiedzić od czasu do czasu ze starszym kotem.

2. Kot się starzeje, czyli problemy z nerkami

Nerki to wyjątkowo delikatny organ u kota. Nie odnawiają się. Jedna para nerek musi zwierzęciu wystarczyć na całe życie. Niestety, z biegiem czasu błędy żywieniowe, zatrucia, kamienie nerkowe, niedostateczna ilość pitej wody, a także nieleczone stany zapalne dziąseł powoli, lecz nieubłaganie niszczą nefrony (komórki nerek). Objawy świadczące o przewlekłej niewydolności nerek pojawiają się dopiero, gdy zniszczeniu uległo już około 75% nefronów. Koty doskonale maskują choroby. Tylko przypadkowe lub profilaktyczne badanie krwi może wychwycić chorobę nerek we wcześniejszym stadium, a podjęte leczenie może wydłużyć znacznie życie takiego kota.

Przewlekła niewydolność nerek to jedna z najczęściej występujących chorób u kotów starszych. Jest nieuleczalna, ale można znacznie spowolnić jej przebieg.

czyszczenie zębów u kota
fot. Shutterstock

3. Choroby zębów i przyzębia

Z wiekiem stan kocich zębów i przyzębia pogarsza się, szczególnie jeśli nie praktykujesz regularnego mycia kocich ząbków. Nagromadzony przez lata osad nazębny zamienia się w twardy kamień, który podrażnia tkanki przyzębne, sprzyjając rozwojowi bakterii. W efekcie pojawia się próchnica, stany zapalne dziąseł, niektóre zęby mogą wypadać, inne chwieją się, sprawiając ból zwierzęciu. Bolące zęby mogą być główną przyczyną, z powodu której kot chudnie i odmawia jedzenia.

Z czasem może pojawić się konieczność sanacji, czyli oczyszczenia zębów z kamienia pod narkozą, być może usunięcia też części chorych zębów. Stany zapalne dziąseł i brzydki zapach z pyszczka mogą też świadczyć o chorobie nerek lub chorobie zakaźnej, np. białaczce. Wizyta w lecznicy i badanie kota przez specjalistę rozwieją wątpliwości i pomogą podjąć odpowiednie leczenie.

4. Guzy i zmiany nowotworowe

Spokojnie! Nie każda zmiana to od razu rak. Nie każdy nowotwór zagraża kotu. Podobnie jak u innych zwierząt czy ludzi, w pewnym wieku zmiany nowotworowe mogą pojawiać się częściej. To efekt starzenia się organizmu i szwankujących procesów metabolicznych. Niektóre zmiany związane są z umaszczeniem, np. u białych kotów częstsze są przypadki raka skóry umiejscowionego na uszach lub nosie. Niektóre rodzaje szczepionek stwarzają ryzyko rozwoju mięsaka (szczepionka przeciw kociej białaczce wirusowej, wściekliźnie). Dlatego w razie zauważenia niepokojącej grudki lub guzka na ciele zwierzęcia, musisz niezwłocznie pokazać kota lekarzowi weterynarii. Niektóre zmiany mogą okazać się niegroźnymi tłuszczakami, łatwymi do usunięcia. Inne – zagrażają życiu kota, o ile wystarczająco szybko nie zostanie podjęte leczenie.

5. Nagła zmiana wagi

Kot, który się starzeje, może bardziej przybierać na wadze – efekt długoletniego przejadania się i spadku szybkości metabolizmu i aktywności. Ale mogą też gwałtownie chudnąć. Utrata wagi u starszego kota powinna szczególnie niepokoić. Mogą się za nią kryć takie choroby jak: cukrzyca, nadczynność tarczycy, niewydolność nerek, nowotwór. Każda nagła utrata wagi u pupila powinna skłonić cię do natychmiastowej wizyty z kotem w lecznicy. Tylko specjalista może zlecić odpowiednie badania i zdiagnozować problem.

Każda z powyższych zmian może pojawić się także u młodszych kotów. Wówczas świadczy nie tyle o starzeniu się, ile zwiastuje poważne problemy zdrowotne. Pamiętaj – nie próbuj działać domowymi sposobami, nie zastąpisz badania zwierzęcia przez specjalistę. Nie podawaj kotu ludzkich leków przeciwbólowych! Wiele z nich stanowi dla kotów truciznę.

Starszy kot to wciąż ten sam ukochany przyjaciel i powiernik. Ze starością nie da się walczyć, ale można uczynić ją szczęśliwszą i zdrowszą.

Autor: Joanna Nowakowska