Lil BUB ma fanów na całym świecie. Naukowcy odkryli jej „sekret”


Jej konto na Instagramie śledzą ponad dwa miliony fanów z całego świata. Teraz naukowcom udało się ustalić, skąd bierze się "magia" popularnej kotki.

Prawdopodobnie większość z was słyszała o Lil BUB, która plasuje się w czołówce zwierzęcych celebrytów. Jej niezwykła uroda fascynuje ludzi na całym świecie – niepełnosprawna kotka ma kilka milionów fanów na Instagramie i Facebooku, wystąpiła także w filmie dokumentalnym pt. „Lil BUB & Friendz”. Jej fenomen zainteresował badaczy, którzy po licznych testach zdołali ustalić, co odpowiada za nietuzinkowy wygląd Lil BUB.

Tak inna, że aż urocza

Lil BUB, urodzona przez bezdomną kotkę, od małego wyróżniała się na tle innych kotów. Ma ogromne, wyłupiaste oczy z lekkim zezem i krótki, słabo wykształcony pyszczek. Co więcej, kotka przyszła na świat bez zębów, które nigdy nie urosły – ich brak sprawia, że z jej pyszczka wiecznie wystaje różowy języczek. Jest wyjątkowo mała – choć ma już osiem lat, rozmiarami wciąż przypomina kociaka. Do tego wszystkiego ma dodatkowe palce u wszystkich łapek, które są nieproporcjonalnie krótkie względem wydłużonego tułowia.

View this post on Instagram

BUB is amazed by PetProof’s carpet softness, and I’m truly amazed by it’s invincibility to anything that she might do to it. Seriously, it’s incredible. #sponsored

A post shared by Lil BUB (@iamlilbub) on

Mimo tak wyraźnej niepełnosprawności, Lil BUB wydaje się wieść całkiem normalne, kocie życie. Duża w tym zasługa ludzi, którzy ją przygarnęli – opiekunowie kotki zapewniają jej stałą opiekę weterynaryjną i rehabilitację. Od zawsze było jasne, że kotka urodziła się obciążona licznymi wadami genetycznymi, jednak dopiero niedawno naukowcom udało się ustalić więcej szczegółów.

Co dolega Lil BUB?

Grupa badaczy poprosiła opiekunów Lil BUB o udostępnienie próbki jej krwi – po uzyskaniu materiału, naukowcy przeprowadzili szereg zaawansowanych testów genetycznych. Wiadomo było, że kotka cierpi na polidaktylię (dodatkowe palce u łapek), a także chorobę Albersa-Schönberga – zwaną też osteopetrozą lub chorobą marmurkowych kości (rzadkie schorzenie zaburzające strukturę kości). Jednak dopiero analiza DNA Lil BUB ujawniła zaskakujące informacje na temat źródeł jej niepełnosprawności.

Naukowcy ustalili, że polidaktylia kociej celebrytki jest wynikiem mutacji tego samego genu, co w przypadku słynnych, sześciopalczastych kotów Ernesta Hemingwaya. Trzeba podkreślić, że taka mutacja nie została stwierdzona u żadnych kotów z polidaktylią spoza Stanów Zjednoczonych (w ich przypadku za dodatkowe palce odpowiada inna kombinacja genetyczna). Tak więc oznacza to, że Lil BUB – sierotka z ulicy – jest daleko spokrewniona z kotami Hemingwaya.

Pierwszy taki przypadek u kota

Jeszcze ciekawsze rezultaty przyniosła analiza pochodzenia występującej u pręguski osteopetrozy. Badacze odkryli, że źródłem anomalii jest w tym przypadku mutacja genu RANK/TNFRSF11A, która uchodzi za nadzwyczaj rzadką. Do tej pory stwierdzono ją u zaledwie 15 (!) ludzi i jednej myszy – zarówno dotknięci nią ludzie, jak i gryzoń wykazują podobne cechy fizyczne, co Lil BUB. Fenomenem na skalę światową jest natomiast fakt, że Lil BUB jest pierwszym kotem, u którego odkryto ten konkretny rodzaj osteopetrozy.

Autorzy badań twierdzą, że analiza wyjątkowych genów Lil BUB stanowi cenny materiał dla innych naukowców. Niewykluczone, że dzięki nim uda się w przyszłości opracować nowe sposoby leczenia podobnych schorzeń u innych zwierzęcych pacjentów. Dlatego też zadecydowano o udostępnieniu wszystkich wyników testów, dając do nich swobodny dostęp innym badaczom.

Wygląda na to, że urocza kocia gwiazda po raz kolejny – cóż z tego, że nieświadomie – zrobiła coś dobrego dla swoich zwierzęcych pobratymców. Warto przypomnieć, że kotka w przeszłości była już twarzą (a może raczej pyszczkiem) kampanii PETA zachęcającej do adopcji bezdomnych zwierząt. Jeśli ktokolwiek wątpił w to, że niepełnosprawna pręguska jest wyjątkowa, teraz nie powinien mieć żadnych wątpliwości. Czy wy również należycie do jej fanów? 🙂

źródła: www.ndtv.com, www.geek.com |Zdjęcie główne: www.instagram.com/iamlilbub

Autor: Agata Kufel