Kocia żałoba. Jak pomóc pupilowi po śmierci przyjaciela?

Koty - podobnie jak ludzie - mocno przeżywają odejście kociego lub ludzkiego przyjaciela. Nie są urodzonymi samotnikami.

Wbrew obiegowym opiniom koty nie są skrajnymi samotnikami. Potrafią nawiązywać głębokie więzy emocjonalne zarówno z drugim kotem, jak i człowiekiem. Bywa jednak, że koci przyjaciel odchodzi… Jak pomóc pupilowi uporać się ze stratą? Kocia żałoba rządzi się pewnymi prawdami. Podobnie jak w przypadku ludzkiej, należy kotu pozwolić przeżyć cały proces. Ale jak to zrobić? Czy wprowadzenie do domu nowego kota, by zastąpił naszemu osieroconemu mruczkowi dotychczasowego przyjaciela, jest dobrym pomysłem?

Czy kot może odczuwać żałobę?

Do lat 90. XX wieku uważano, że ani koty, ani psy nie są w stanie doświadczać uczucia żałoby. Wszystko zmieniło się po badaniach zleconych przez ASPCA. Ich wyniki były druzgocące: 46% domowych kotów po śmierci kociego przyjaciela przejawiało objawy żałoby, takie jak obniżony apetyt i chudnięcie. 70% kotów miauczało więcej lub mniej niż zazwyczaj. Przeszło połowa stała się bardziej „przylepna” i lgnąca do człowieka. Większość kotów spało więcej lub w miejscach, w których wcześniej nigdy nie sypiały. 65% kotów biorących udział w badaniach przejawiało cztery lub więcej z wymienionych zmian zachowania. Wnioski: kocia żałoba to nie mit! Nasze mruczki odczuwają głęboki smutek po śmierci swoich przyjaciół.

Kocia żałoba

Jak pomóc kotu uporać się ze stratą? Najistotniejsze są pierwsze dni i tygodnie żałoby.

kot trzyma łapkę na dłoni człowieka
fot. Shutterstock

1. Uregulowany tryb życia bez zmian

Staraj się prowadzić stabilny i wyregulowany tryb życia, nie zmieniaj nic w domowej rutynie. Wystrzegaj się podróży z kotem.

Koty nie lubią zmian, większość źle reaguje np. na przemeblowanie mieszkania czy pojawienie się gości. Utrata kociego towarzysza jest ogromną zmianą, wywołującą niepokój i uczucie zagrożenia. Możesz spróbować zmniejszyć stres np. poprzez wprowadzenie regularnych posiłków, stałych godzin kładzenia się spać, wstawania rano, czy też jednakowych pór wychodzenia i powrotów do domu. To wszystko tworzy siatkę bezpieczeństwa, na której kot od nowa może zbudować swój świat.

2. Uszanuj prawo kota do przeżywania i okazywania żałoby

Bądź tolerancyjny, ale czujny. Jeśli kot jest smutny, pakuje się wciąż na twoje kolana i chce być głaskany – daj mu swój czas i dotyk ręki, nie okazuj zniecierpliwienia czy złości. Kot potrzebuje wsparcia opiekuna – twoja obecność daje mu pociechę. Nie odrzucaj kociego przyjaciela, jego nachalność jest przejściowa – to czas żałoby i poszukiwania wsparcia.

Jeśli jest na odwrót: kot chowa się i ucieka przed głaskaniem – nie narzucaj mu się. Staraj się zaspokoić kocie potrzeby ducha, także prawo do samotności lub czasowego bycia obok, choć razem – a jak blisko – daj wybrać kotu.

Jeśli kot je mniej niż zazwyczaj, to jeszcze nie jest objaw do niepokoju. Możesz pobudzać jego apetyt, podając mocniej pachnące jedzenie. Jeśli kot nie je nic przez 2-3 dni i nie pije – poradź się lekarza weterynarii, może trzeba okresowo włączyć leki „na apetyt” i łagodzące kocią psychikę. Niejedzenie przez 3 dni powoduje u kota nieodwracalne zmiany w wątrobie.

kobieta tyli kota, pada deszcz
fot. Shutterstock

3. Rozmawiaj z kotem

Dźwięk twojego głosu może wpływać uspokajająco na kota. Czy ważne jest to, o czym będziesz mówić do kota? Niektórzy wierzą, że tak. W końcu koty i ich ludzi też łączą głębokie więzy.

4. Nie szczep i nie odrobaczaj kota w okresie żałoby

Nie planuj również poważniejszych zabiegów, np. kastracji. Czas żałoby i stres powodują obniżenie kociej odporności, co może skutkować chorobą. Lepiej odczekać.

kot leży i patrzy w obiektyw
fot. Shutterstock

5. Nie wprowadzaj od razu do domu nowego kota

Częsty błąd – z myślą o poprawie kociego (i własnego) samopoczucia bierzemy szybko nowego kota. Nowy kot w domu to duży stres – ostatnia rzecz, której potrzebuje nasz pupil. Nowy kot, ustalanie współbycia, potencjalne zatargi, znaczenie moczem – zamiast pomóc, pogorszysz stan kociej psychiki.

Nowego kota pozostaw na później, gdy smutek przestanie być tak dotkliwy. Żałoba ma swoje etapy, które trzeba przeżyć, by w naturalny sposób móc pożegnać się ze zmarłym pupilem i otworzyć na nową kocią miłość i przyjaźń. Daj czas sobie i kotu.

6. Kocia żałoba – kocie fermony

Syntetyczne kocie feromony policzkowe lub odpowiednio dobrany zestaw kropli z ziół (krople dr Bacha) mogą znacznie pomóc kotu przeżyć żałobę. Warto po nie sięgnąć zwłaszcza wtedy, gdy zauważysz, że twój kot zamiast podnosić się z żałoby, wpada w depresję, a jego stan się pogarsza.

To ogólny zarys i warto pamiętać, że każdy kot może zachowywać się inaczej. Wiele zależy od zażyłości, jaka miała miejsce pomiędzy kotami i czasu, który razem przeżyły. Młode kociątko łatwiej zaakceptuje nowego kociego towarzysza w miejsce zmarłego. Ze starszym kotem nie będzie to takie oczywiste.

Autor: Joanna Nowakowska